Ämnen i ledbrosk kan ge reumatisk värk

Share |

MR-bild av knä

MR-bild av knä. Foto: Dreamstime

En ny avhandling från Lunds universitet styrker teorin om ett tydligt samband mellan ämnen som frigörs i ledbrosk och reumatiska sjukdomar. På sikt kan det leda till förenklad diagnostik och nya behandlingsformer. 

Avhandlingen fokuserar på komplementsystemet, en del av kroppens immunförsvar som – trots sitt namn – av många bedöms ha central betydelse i samband med uppkomst av den inflammation i lederna som är typisk för ledgångsreumatism.

 - Komplementsystemet upptäcktes på 1800-talet, men efterhand har det visat sig att denna del av immunförsvaret har en långt mer betydelsefull roll än man från början trodde. Komplementsystemets olika proteiner och molekyler nätverkar  på ett invecklat vis med andra system och produkter i kroppen. De kan därför påverka många olika funktioner, förklarar Kaisa Happonen, doktorand vid Lunds universitets institution för laboratoriemedicin i Malmö.

Brosk påverkar komplementsystem

I sitt avhandlingsarbete undersöker hon bland annat ett särskilt protein som finns i kroppens brosk, COMP, och om det är möjligt att använda varianten COMP-C3b:s förekomst i blodet som en tidig markör på ledgångsreumatism.

Brosket kan vid en del ledsjukdomar förstöras och frigöras från kroppens benytor, vilket innebär att COMP sprids i blodet. Hypotesen har varit att COMP-proteinet då aktiverar och försätter komplementsystemet  i obalans. Därav uppstår inflammation och ledbesvär.

- Jag har gjort patientstudier som visar på ett samband mellan COMP-C3b i blodet och att personen har någon typ av reumatisk sjukdom. COMP-C3b-nivån i blodet kunde också användas för att följa patienternas respons på behandling för ledgångsreumatism, säger Kaisa Happonen.

Fler framsteg kan ge diagnos genom blodprov

När det gäller effektiva behandlingsformer behövs ytterligare forskning kring ämnen med hämmande funktion som kan kompensera den obalans som COMP och liknande proteiner startar.

- Utmaningen ligger i att hitta hämmare som endast påverkar mindre delar av komplementsystemet. Hämmare med en bred träffbild kan skapa negativa bieffekter eftersom de även riskerar att förstöra komplementsystemet nyttoeffekter, säger Kaisa Happonen.

Studien är den första där testerna görs på blod istället för i artificiell laboratoriemiljö. Resultaten bör därför rimligen ligga närmare förloppet i patientens kropp.

Kaisa Happonens forskning visar att man eventuellt kan använda COMP-C3b för att definiera vilka patienter som är lämpliga för behandlingsformer där komplementhämmare ingår. Om forskningen gör nya framsteg kan det så småningom bli möjligt att upptäcka ledgångsreumatism tidigt genom ett enkelt blodprov.

Kaisa Happonen ingår i Anna Bloms forskargrupp vid Lunds universitet som hör till de ledande i världen när det gäller komplementhämmare.  Hon hoppas framöver bland annat kunna fördjupa sig i hur peptider (ett slags små proteiner) kan användas för att hämma ledinflammation pga. förekomst av broskämnen i blodet.

Text och foto: BJÖRN MARTINSSON

Nyhet från institutionen för laboratoriemedicin i Malmö, Lunds universitet, 7 oktober 2011

En kommentar till “Ämnen i ledbrosk kan ge reumatisk värk”

  1. Monica Ullmann skriver:

    Takk for mange fine artikler. Selv er jeg mest interessert i idrettsmedisin og å komme i kontakt med forskerne på artros i Lund. Sist jeg var der hadde jeg bare en dag, men jeg skal forberede neste besøk litt bedre. Det er min svenske third Cousin Per Erik Schyberg som er medisinske fakultetens store mesen sammen med sin avdøde kone Ulla. Selv vil jeg også forske på den nye teknologien CytoWave Terapi med kroppens egen biologiske signal. Kommer tilbake om dette senere. Kommer nok ned til våren, Det er jo skandinavisk kongress i Malmø.
    Gratulerer med de fine heftene og utplukket av artikler.
    Ønsker dere alle en God Jul og takk for i år og så sees vi i 2012
    Monica Ullmann
    M Sc i Idrettsmedicin

Kaisa Happonen

Kaisa Happonen disputerade den 7 oktober 2011. Avhandlingen har titeln Complement in Disease: Extracellular Proteoglycans as Complement Regulators

FAKTA LEDGÅNGSREUMATISM

Enligt siffror från Reumatikerförbundet lider 0,5-1 procent av befolkningen i Sverige av ledgångsreumatism (reumatoid artrit). Det motsvarar 45 000-100 000 personer. Ledgångsreumatismens besvär orsakas av inflammation i kroppens leder, men hur sjukdomen uppstår från början vet ännu ingen.

RELATERAT MATERIAL

Läs mer

Sjukvårdsrådgivningen 1177.se om ledgångsreumatism

Sjukvårdsrådgivningen 1177.se om blodet och immunförsvaret

Läs mer om bland annat upptäckten av COMP i artikeln:

Tore Saxne: Snabbare diagnos minskar nedbrytningen av leder

Loggor - Region Skåne, Lunds universitet

Aktuellt om vetenskap & hälsa - populärvetenskapligt om medicinsk forskning från Lunds universitet och Region Skåne

Om webbplatsen
Om tidskriften Aktuellt om vetenskap & hälsa

Artiklar i fokus

Sommarläsning på Aktuellt om vetenskap & hälsa
Sommarläsning på Aktuellt om vetenskap & hälsa
Böjveckseksem hos barn kan vara en signal om att huden är extra känslig. Något du kan behöva tänka på vid ditt val av framtida yrke. Foto: Wikimedia Commons
Kan huden sätta stopp för yrkesval?
Anpassning till nya livsvillkor nyckeln till god hälsa efter stroke
Anpassning till nya livsvillkor nyckeln till god hälsa efter stroke
Studie visar arvets betydelse för flera cancerformer
Studie visar arvets betydelse för flera cancerformer

Vad forskar du om?