Publicerad
Kategori: Infektioner
Nyckelord: , ,

Visa faktaruta!
fästing

Foto: Colourbox

Ungefär en sjättedel av alla som insjuknar med borreliainfektion i Sverige har en påverkan på nervsystemet, så kallad neuroborrelios. Det är vanligare hos barn än hos vuxna.

Vanliga tecken på neuroborrelios är förutom trötthet, huvudvärk, illamående m.m. också en tillfällig ansiktsförlamning och smärtutstrålning.

Neuroborrelios är vår vanligaste hjärnhinneinflammation orsakad av bakterier. Det finns effektiva antibiotikum för behandling av neuroborrelios.

– På barn med ansiktsförlamning under fästingsäsongen har mer än hälften av barnen neuroborrelios, säger Katharina Ornstein som i sitt arbete som infektionsläkare möter patienter med bland annat borreliainfektion.


 

Hjärnhinnorna är det yttre skiktet i hjärnan och runt ryggmärgen. När borreliabakterierna får fäste på hjärnhinnorna, blir det inflammerat och svullet och man kan till exempel få ansiktsförlamning, andra motoriska störningar eller lokal smärta någonstans i kroppen. Infektionen ger olika symptom beroende på vilka nervbanor som störs av bakterien.

– En inflammation runt spinalnerverna kan kännas som smärta i hjärtat, som gallstenssmärta osv. Patienten får extremt ont, ofta på nätterna. Det är svullnaden runt nerven i nervskidorna som gör att det går ut smärtsignaler i kroppen, precis som vid bältros, förklarar Katharina Ornstein.

Att ställa diagnos vid misstänkt borrelia

– När jag i mitt arbete som infektionsläkare möter en patient med symtom som skulle kunna tyda på borreliainfektion börjar vi alltid med att försöka nysta i det tillsammans, berättar Katharina Ornstein. Hur stor är risken för att det skulle kunna vara borrelia? Har du blivit fästingexponerad? Har du hund eller katt? Har du haft något hudutslag? En del kommer då ihåg att de ju faktiskt hade det, men att det bleknade bort och att de inte hade ont av det då. Det är viktigt att alltid vara uppmärksam på att hudutslag faktiskt kan bero på borrelia.

Ringformat hudutslag vid borrelia

Ringformat hudutslag vid borrelia. Foto: Katharina Ornstein

– Vidare undersöker jag de olika kliniska tecknen hos min patient, och om det finns antikroppar i blodet. Misstänker jag någon form av påverkan på nervsystemet tittar jag även på om det finns borreliabakterier i spinalvätskan.

– Visar det sig att symptomen beror på en borreliainfektion vill vi snabbt sätta in antibiotika för att få bukt med bakterierna. Desto tidigare upptäckt och behandling, desto snabbare tillfrisknande.

Analysmetoder för att hitta spår efter borreliabakterier

De analysmetoder som framför allt används idag för att spåra borreliabakterier är antikroppar i blodet och så kallad Borrelia-PCR. (Läs mer om Borrelia-PCR i artikeln ”Modern teknik spårar borrelia”).

Katharina Ornstein

Katharina Ornstein. Foto: Roger Lundholm

Antikroppar i blodet är en indirekt metod som bara visar om vårt immunförsvar någon gång har reagerat mot borreliabakterier, medan Borrelia-PCR är en metod som kan hitta spår av DNA som borreliabakterierna har lämnat efter sig.

– Om borrelia har fått fäste i nervsystemet kan det vara så att man tidigt i förloppet inte hittar borreliaantikroppar i blodet, berättar Katharina Ornstein. Vi tror att borreliabakterierna gärna vill hålla till där vi inte har så mycket immunologisk aktivitet, som exempelvis i nervskidorna runt våra nervceller. Därifrån kan de sen vandra vidare in i spinalkanalen och hjärnhinnorna via nerverna. Från hudborrelios till neuroborrelios kan ta från några veckor till månader.

Borrelia-PCR i det tidiga skedet av infektionen

Borrelia-PCR används framför allt för att ställa diagnos vid oklara led- och hudbesvär. Om man misstänker neuroborrelios används metoden för analys av spinalvätskan (ryggmärgsvätskan) främst i det tidiga skedet av infektionen, särskilt om det är barn som drabbats av diffusa symptom från nervsystemet.

Katharina Ornstein beskriver det som att det finns ett kort fönster när man kan hitta borreliabakterierna i spinalvätskan.

– Vi har sett att om patienterna har haft neurologiska symptom i mer än några veckor kan vi inte längre hitta borreliabakterier i själva spinalvätskan. Det beror förmodligen på att det är färre bakterier som finns där, och under en kortare tid. När väl bakterierna fått fäste på hjärnhinnorna är de svårare att hitta i spinalvätskan. Däremot brukar man efter två månader alltid hitta antikroppar mot borrelia både i blodet och i spinalvätskan. Då brukar vi också kunna hitta vita blodkroppar i spinalvätskan som ett tecken på en inflammation, och vi kan också se ett proteinläckage som visar på att blod-hjärnbarriären har störts av infektionen.

– Det finns effektiva antibiotikum för behandling av neuroborrelios, både i tablettform för vuxna och i injektionsform för de mindre barnen, säger Katharina Ornstein avslutningsvis.

Läs mer om hur man minskar risken att smittas av borrelia i artikeln ”Vårdcentraler i östra Skåne undersöker fästingar” och om den översyn av behandlingsriktlinjer vid borreliainfektion som har gjorts under 2013 i artikeln ”Granskning av studier om behandling vid borrelia”.

Text: NINA NORDH