Publicerad
Kategori: Infektioner
Nyckelord: , , , ,

Visa faktaruta!

ALA-helices

HAMLET (Human Alpha-lactalbumin Made LEthal to Tumor cells) är en sammansättning av protein och lipider (fett och fettliknande ämnen) från bröstmjölk. Figur: Anders Håkansson

Forskning pågår redan kring hur bröstmjölksproteinet HAMLET kan användas vid behandling av cancer. Aktuella rön från Lunds universitet pekar på att det även kan döda två typer av luftvägsbakterier. De delvis resistenta bakterierna som varje år skördar många liv blir även känsliga för antibiotika.

Med hjälp av ett nytt anslag på drygt 13 miljoner kronor från Vetenskapsrådet ska bröstmjölksproteinets roll vid luftvägsinfektioner undersökas närmare. Ansvarig för projektet är Anders Håkansson, professor vid institutionen för translationell medicin, Lunds universitet:

– HAMLET kan få resistenta bakterier att på nytt bli mottagliga för antibiotika. Det är ett av de första ämnena där denna förmåga bedöms som säker, berättar han.

Siktar på behandling som oskadliggör luftburna bakterier

Siktet är inställt på en ny kombinationsbehandling som oskadliggör de båda luftvägsbakterierna Mycobacterum tuberculosis och Streptococcus pneumoniae. Varje år får mellan tre och fyra miljoner människor sätta livet till pga. tuberkolos, lunginflammation, blodförgiftning och andra sjukdomar som bakterierna orsakar. Det finns numer stammar av Mycobacterum tuberculosis som är helt resistenta mot samtliga antibiotika i konventionellt bruk och även Streptococcus pneumoniae är mycket motståndskraftig mot flera olika antibiotika runt om i världen.

HAMLET (Human Alpha-lactalbumin Made LEthal to Tumor cells) är en sammansättning av protein och lipider (fett och fettliknande ämnen) från bröstmjölk. Sedan tidigare finns forskningsförsök som visar på skyddande effekt vid olika cancersjukdomar, men nyare är att HAMLET även har visat sig vara ett effektivt vapen mot de båda luftburna bakterierna. Det ger upphov till en process i bakterierna som liknar naturlig celldöd (apoptos).

Kan få verkningslösa antibiotika att fungera på nytt

Med hjälp av samma mekanism som HAMLET kan få igång celldöden kan det även få bakterierna att reagera på försvagade eller verkningslösa antibiotika så att de fungerar på nytt.

– HAMLET är också lovande när det gäller förmågan att döda tuberkelbakterier som gömmer sig i makrofager, en typ av vita blodkroppar som ingår i immunförsvaret. Där kan bakterierna vara vilande och flera år senare orsaka nya infektioner, berättar Anders Håkansson.

Minskad antibiotikaanvändning positiv bieffekt

Forskningen sker i samarbete med Dr Michael Niederweis vid University of Alabama i Birmingham, USA, som framförallt är kunnig inom tuberkulos.

– Vi fokuserar på två frågor – hur funkar HAMLET och hur behandlar vi? Vi ska kartlägga de molekyler som är aktiva när HAMLET ger upphov till bakteriedöd och när de resistenta bakterierna blir känsliga för antibiotika. Därefter ska vi prova effektiviteten av en kombinationsbehandling. Vi använder då HAMLET och antibiotika i infektionsstudier på möss, förklarar Anders Håkansson och fortsätter:

– Idag ordineras mycket antibiotika runt om i världen i hopp om att de ska bita på luftvägsbakterierna. En positiv bieffekt ifall vi lyckas med vår forskning är att antibiotikaanvändningen kan minska och de resistenta bakteriestammarna bli färre. Då bryter vi en ond spiral.

Text: BJÖRN MARTINSSON

Nyhet från Medicinska fakulteten, 25 januari 2015